Recorrido por nuestro legado

Tejiendo Nuestra Historia

“En el año 2008, llegué a Bogotá para iniciar mis estudios de Zootecnia en la Universidad Nacional de Colombia. Durante mis primeros días en la ciudad, yendo hacia la universidad, me encontré con unos jóvenes que llevaban unas mochilas Arhuacas, lo cual capturó mi atención. Al conversar con ellos, me sorprendí ya que no tenían conocimiento sobre el valor cultural de sus mochilas, ni del proceso que implicaba su tejido, el cual estaba arraigado en mi propia cultura.”

Despensa de la Sierra surge con la idea de comercializar nuestras mochilas a precios justos. En ese entonces, las mochilas eran vendidas por personas externas a la comunidad, quienes las adquirían a precios muy bajos . Nuestro objetivo iba más allá de la comercialización: queríamos dar a conocer el valor cultural, la simbología y el significado para preservar nuestra herencia cultural ligada a las mochilas Arhuacas.

Tienda Arhuaca
Exposición Mochilas Arhuacas en Despensa de la Sierra

Durante muchos años, nos hemos dedicado a ofrecer nuestras mochilas y a valorarlas, asegurando que las tejedoras reciban un ingreso coherente con el trabajo que realizan. Además, hemos trabajado arduamente en la conservación del conocimiento ancestral, transmitiéndolo y compartiéndolo con las generaciones futuras.

De las Mochilas a los Agroalimentos

En Despensa de la Sierra, sentimos una profunda fascinación y orgullo por lo que hacemos. Esta pasión y nuestros conocimientos nos permiten generar un impacto positivo en nuestra cultura y comunidades, y nos impulsan a superarnos día a día. Es desde esta pasión que surge la iniciativa de fomentar el rescate de la producción agroalimentaria en la Sierra Nevada de Santa Marta.

Nuestro objetivo no es solo promover una producción sostenible que pueda ser replicada por más familias dentro de la comunidad, sino también rescatar las prácticas ancestrales de producción. Creemos firmemente en la importancia de preservar y revitalizar estas tradiciones que han sido fundamentales para nuestras comunidades a lo largo de los años.

Inicialmente, comenzamos con el ayu, nuestra planta milenaria y sagrada, cultivada para el uso diario y comercializada para la preparación de tés e infusiones. A medida que crecía, incorporamos otros alimentos como la panela, el café y el cacao, todos ligados a la cotidianidad de la comunidad Arhuaca.

La Ancestralidad Detrás de Nuestros Productos

“Según la ley Arhuaca, para producir en armonía, se debe sembrar según las fases de la luna y cuidar todos los días, preferiblemente antes del desayuno. Previo a la cosecha, todos los frutos reciben un ritual de bautizo como agradecimiento a la tierra; de esta manera, al consumirse, se alimenta no solo el cuerpo, sino también el espíritu.”

Cada uno de nuestros productos, desde el poderoso ayu hasta nuestro café de origen, está regido por la ley Arhuaca de producción armónica, fielmente ligado a nuestra conexión con el territorio y nuestro saber cultural. Estas prácticas no sólo garantizan una producción 100% orgánica, sino que también aseguran que ofrecemos a nuestro público productos de la más alta calidad.

En Despensa de la Sierra, continuamos trabajando para preservar y compartir nuestra herencia cultural y nuestros productos tradicionales. Queremos que cada persona que consuma nuestros productos sienta la conexión con la tierra sagrada de la Sierra Nevada y aprecie el valor de nuestras tradiciones ancestrales.

Haz parte de nuestra familia. Únete a nuestra misión de preservar la memoria ancestral de la Sierra, sus tradiciones y el acervo cultural, cuidando el medio ambiente mientras disfrutas de lo más exclusivo de nuestra tierra

Somos indígenas Arhuacos, nuestro centro de acción está en Swaka, Sierra nevada de Santa Marta, tenemos una tienda en línea: www.despensadelasierra.com y una tienda física en Bogotá

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El Origen del Dibujo Kunsamu Amia

Pensamiento de la Mujer: El Significado de Kunsamu Amia. Kunsamu Amia es un dibujo que lleva como representación el pensamiento de la mujer. En un principio, se usaba solo para la ceremonia del bautismo, y se elaboraba según el sexo del bebé a bautizar. Estas mochilas solo las podían hacer las mujeres después del embarazo. En la actualidad, el manejo de este dibujo ha evolucionado y se utiliza de manera más amplia.

La leyenda cuenta que este diseño se debe a la primera Arhuaca que existió, Ati-Nabowa. Ella tejió este diseño y dispuso que así lo hicieran las demás Arhuacas. Es decir, la mochila que una Arhuaca debe tejer después del embarazo es Kunsamu Amia.

Mochila Arhuaca

Kunsamu Amia

La Mochila Arhuaca: Símbolo Cultural y Espiritual. La mochila Arhuaca es más que una simple prenda; es un elemento estructural de la cultura Arhuaca. Su origen está plasmado en leyendas y mitos que han circulado por generaciones en la comunidad Arhuaca de la Sierra Nevada de Santa Marta. Estos saberes son transmitidos por los Mamos, ancianas y ancianos, quienes a su vez los aprendieron de sus mayores.

La mochila es un elemento diferenciador de sentido, en tiempo y espacio, entre hombres y mujeres. Tejer es una actividad ritual a cargo de las mujeres. En el tejido, ellas plasman sus vivencias, pesares y alegrías a lo largo de la vida. Así, la mochila se convierte en un símbolo de la vida y de su origen, representando una bitácora de la existencia. Narra los temores, las fuerzas, los estados de ánimo y la relación íntima con el mundo.

Pensamiento de la Mujer: El Significado de Kunsamu Amia

El diseño de Kunsamu Amia, tejido después del embarazo, simboliza la conexión de la mujer Arhuaca con la vida y la naturaleza. Es una expresión de su pensamiento y su papel en la continuidad de la cultura. La elaboración de esta mochila es una tradición que honra a Ati-Nabowa, la primera Arhuaca, y su legado.

La mochila Arhuaca, y específicamente Kunsamu Amia, es una manifestación tangible del pensamiento y la espiritualidad de las mujeres Arhuacas. Representa su capacidad de creación, su sabiduría ancestral y su conexión con la tierra. Similar al poporo en los hombres, la mochila es un símbolo de identidad y de la cosmovisión Arhuaca.

En conclusión, Kunsamu Amia es más que un simple dibujo en una mochila. Es una tradición que conecta a las mujeres Arhuacas con su pasado, su presente y su futuro, a través del acto sagrado de tejer. Es un símbolo de la vida, de la mujer y de la cultura Arhuaca en su máxima expresión.

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Miel de abeja ancestral: Desde el bosque seco tropical hasta nuestra mesa

El nacimiento

En la parte baja de la Sierra Nevada de Santa Marta nace el centro de enseñanza Swaka. Este espacio rodeado del bosque seco tropical es un ecosistema con características especiales. Este bosque alberga una gran diversidad de especies de fauna y flora adaptadas a condiciones de grave sequía y temperaturas extremas.

Durante mas de tres años, Despensa de la Sierra ha desarrollado diversos proyectos interculturales y espacios de cooperación en esta región. Se ha manejado un enfoque especial en el bosque seco tropical. El propósito de estos proyectos es conservar el bosque, dinamizar su estado y promover procesos de economía circular dentro de la comunidad Arhuaca de Jimain. Los productos agrícolas cultivados y cosechados directamente del bosque tienen un significado especial para las comunidades indígenas. Estos representan un vínculo con el territorio, prácticas ancestrales y saberes culturales.

Miel de abeja ancestral, Miel de origen

Aquí es donde comienza la producción de miel, en sus diferentes variantes (miel de bosque joven, miel de bosque de recuperación, miel de origen). Todas ellas con características únicas. Esto se debe a la variedad de especies de flores a las que las abejas tienen acceso  y a los objetivos productivos. La miel se maneja tradicionalmente para conservar su pureza, sus componentes nutricionales y alimenticios. También para cuidar los probióticos presentes en zonas libres de contaminación, como nuestro territorio.

Miel de bosque joven

La miel «bosque joven», producida en un bosque que surge de la iniciativa «escuela de árboles», donde reforestamos con plantas nativas. Esta miel es única.

Miel de bosque de recuperación

Esta miel proviene de un bosque que fue deforestado y utilizado para ganadería extensiva. Gracias al esfuerzo de Swaka y Despensa de la Sierra, y su programa de conservación es un bosque productivo. Las mieles que provienen de este bosque tienen un sabor distintivo y contribuyen a su recuperación.

Producción

Miel de Origen Sierra

La miel se recoge de manera amigable, para no someter a estrés a las abejas, una vez recolectada, es colada, para limpiarla de residuos.

Su proceso de empaque se da según las normas de higiene y salubridad. Es así como la miel desde la Sierra llega a nuestras mesas. Se tratada siguiendo las normas indígenas Arhuacas de siembra y cosecha. El empaque es manejado con total cuidado para garantizar la pureza, higiene e inocuidad.

La miel y su relación ancestral

La miel ha estado profundamente ligada a la medicina ancestral indígena, utilizandala no solo como alimento, sino también con fines espirituales. En la actualidad, su producción se está impulsando en algunas comunidades indígenas con el objetivo de comercializarla a un precio justo. Esto ha permitido la creación de puentes entre conocimientos ancestrales y técnicos. Los proyectos apícolas con una dimensión cultural y sostenible en los territorios sagrados son el futuro

Somos indígenas Arhuacos, nuestro centro de acción está en Swaka, Sierra Nevada de Santa Marta/Cesar

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Conoce nuestra miel: https://despensadelasierra.com/producto/miel-de-abejas-origen-sierra-500-ml/?v=cfa83a7b522b

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Despensa de la Sierra, tradicionalmente natural, Kits y combos de experiencias y aprendizajes

Para todos los colombianos, la biodiversidad biológica y cultural de nuestro país es motivo de orgullo. Por ejemplo, la Sierra Nevada de Santa Marta, es un territorio de ensueño, donde el café y la Mochila Arhuaca son símbolos de culturas milenarias. Desde las cumbres de estas imponentes montañas llegan a nuestras mesas productos cosechados que conservan y nos permiten disfrutar de diferentes matices sensoriales. Nos brindan la oportunidad de sumergirnos en un mundo lleno de historias, ligadas a los productos recolectados bajo estrictas normas de sostenibilidad ambiental y cultural.

Despensa de la Sierra es una organización indígena que busca rescatar prácticas ancestrales, no solo en el tejido, sino también en el cultivo. Procuramos que nuestros productos sean una extensión más de la tierra, llegando a sus mesas con la armonía y el equilibrio por los que velamos.

Produciendo bajo prácticas ancestrales

«Según la ley Arhuaca para producir en armonía, se debe sembrar según las fases de la luna y cuidar todos los días, preferiblemente antes del desayuno. Previo a la cosecha, todos los frutos deben recibir un ritual de bautizo como agradecimiento a la tierra; de esta manera, al consumirse se alimenta no solo el cuerpo, sino también el espíritu».

Nuestros Productos

Nuestros productos han sido elaborados siguiendo las normas indígenas ancestrales de siembra y cosecha, y su empaque fue manejado con total cuidado para garantizar su pureza, higiene e inocuidad. “Desde nuestros inicios, hemos querido conservar la esencia de nuestros cultivos, las prácticas asociativas, la huerta, para que la producción no sea invasiva y no modifique las dinámicas culturales. Por eso, nuestros productos conservan cuidadosamente la energía de la luna y del sol, así como las manos que los cosechan.”

Foto: Guney MaKu, Zona alta de la Sierra Nevada de Santa Marta

Disfrutar de los más exquisitos y reconocidos productos de la Sierra Nevada, orgánicos por naturaleza y bendecidos por el universo, te da la oportunidad para la reflexión y la conexión con la vida y el origen. En momentos en que el mundo pide pausa y tranquilidad, la madre naturaleza nos invita a sacar lo mejor de nosotros para superar las dificultades. Es ahora cuando los valores de la vida en comunidad deben prevalecer y ayudarnos a comprender mejor nuestro entorno.

En momentos en que el mundo pide pausa y tranquilidad, la madre naturaleza nos invita a sacar lo mejor de nosotros para superar las dificultades. Es ahora cuando los valores de la vida en comunidad deben prevalecer y ayudarnos a comprender mejor nuestro entorno.

Como organización indígena, nuestro papel va más allá de ofrecer un producto comercial. Es un profundo compromiso con nuestras raíces y un tributo constante a las tradiciones y saberes ancestrales.

Los kits de regalos y los combos: ¿Qué regalamos?

Esta es solo la punta del iceberg, la parte visible de un arduo trabajo que se extiende mucho más allá de lo superficial. Detrás de cada producto, se encuentra la mano que consiente la tierra, que siembra las semillas con respeto y gratitud, que entona oraciones en agradecimiento y canta para bendecir cada fruto que nace.

Cada uno de nuestros productos lleva consigo una historia de esfuerzo y dedicación: desde los buenos pensamientos que guían cada acción hasta los pagamentos realizados en honor a la naturaleza y a los espíritus que la habitan. Incluso los intentos fallidos nos enseñan lecciones valiosas y nos impulsan a seguir adelante con determinación y humildad.

El Kit Arhuaco Mini (Armonía con la tierra)

Reúne diferentes productos, desde la miel hasta la infaltable mochila, representa como su nombre lo dice “la armonía con la tierra”, esa en la que como indígenas habitamos, vivimos, cosechamos, y trascendemos. Este kit enmarca armonía y equilibrio.

Somos Despensa de la Sierra, un tejido de experiencias, aprendizajes y valores compartidos que nos mantienen firmes en nuestra misión de valorizar el alimento y las artesanías que custodiamos y compartimos con todos ustedes. Agradecemos profundamente su compañía en este camino de reencuentro con nuestras raíces y de celebración de la vida en toda su plenitud.

Despensa es tradición, es cultura, es armonía, despensa es tradicionalmente natural.

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Conoce nuestros kit y regala experiencias: https://despensadelasierra.com/categoria-producto/para-tu-despensa/kits-y-regalos/?v=cfa83a7b522b

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Descubre el Tesoro Cultural de las Mochilas Arhuacas en Despensa de la Sierra

Las Mejores Mochilas Arhuacas Originales

En La Despensa de la Sierra, nos enorgullece presentarte las mejores mochilas Arhuacas originales, auténticas obras maestras tejidas por manos expertas de nuestras abuelas, tías y consejeras. Cada hilo entrelazado en nuestras mochilas cuenta una historia de tradición, resistencia y conexión con nuestra tierra ancestral.

Auténticas Mochilas Arhuacas Hechas con Amor

Nuestras mochilas Arhuacas son más que simples accesorios; son símbolos de identidad y herencia cultural. Cada pieza refleja el arte y la sabiduría de nuestro pueblo indígena, transmitidos de generación en generación. Al elegir una mochila Arhuaca de La Despensa de la Sierra, estás adquiriendo una pieza única cargada de significado y amor.

Promoviendo el Comercio Justo y la Preservación Cultural

Arhuaca Nevada (Despensa de la Sierra)

Nos comprometemos a promover el comercio justo y a apoyar a nuestras comunidades indígenas. Trabajamos en estrecha colaboración con nuestras tejedoras, asegurando precios justos y condiciones laborales dignas. Cada compra que realizas contribuye directamente al bienestar de nuestras artesanas y a la preservación de nuestra rica herencia cultural.

Explora Nuestra Colección de las Mejores Mochilas Arhuacas

Sumérgete en nuestro catálogo y descubre por qué La Despensa de la Sierra es reconocida como la casa de la mochila Arhuaca. Desde diseños tradicionales hasta creaciones contemporáneas, nuestra colección ofrece una amplia variedad de opciones para todos los gustos y ocasiones. Elige tu próxima pieza de arte tejida a mano con orgullo y amor.

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Despensa de la sierra: Tradicionalmente natural, conservamos y transmitimos la memoria ancestral.

Conectamos con el territorio en términos ambientales, sociales y económicos para generar procesos productivos sostenibles.

SIERRA NEVADA DE SANTA MARTA:  Del corazón del mundo

Lagunas sagradas de la Sierra Nevada de Santa Marta (Foto: Guney Maku)

La SNSM fue declarada por la UNESCO Reserva del Hombre y de la Biosfera en 1979.

La Sierra Nevada de Santa Marta (SNSM) es considerada por nuestra espiritualidad el corazón del mundo porque brinda equilibrio espiritual a la humanidad. El conocimiento y legado espiritual es transmitido de generación en generación de forma oral y es reflejado e interpretado por los Mamʉs, que son guías espirituales en todos los aspectos de la vida social.

En el periodo prehispánico, en la SNSM se articulaban procesos productivos, desde el nivel del mar hasta altitudes próximas a los 5.500 m.s.n.m. Desde la costa el pescado y la sal, se intercambiaba con hortalizas y otros bienes agrícolas en la zonas altas y viceversa. La llegada de colonizadores propició la migración a tierras altas y destruyó los calendarios productivos. Otros factores como el conflicto armado y la pérdida de los territorios afectaron las memorias de producción agroecológicas.

Desde nuestro hacer trabajamos para recuperar y valorizar las tradiciones asociadas a la producción agrícola, pecuaria y artesanal de nuestra cultura.

¿Quienes somos?

Despensa de la Sierra, una iniciativa con raíces profundas en la Sierra Nevada de Santa Marta, se rige como una organización indígena comprometida con la valorización, rescate y comercio sostenible de productos agrícolas, pecuarios y artesanales. A lo largo de una década, hemos forjado Swaka, un centro de enseñanza dedicado a revitalizar la memoria agroalimentaria de las comunidades indígenas de la Sierra.

“Según la ley Arhuaca para producir en armonía, se debe sembrar según las fases de la luna y cuidar todos los días preferiblemente antes del desayuno, previo a la cosecha todos los frutos deben reciben un ritual de bautizo como agradecimiento a la tierra; de esta manera al consumirse se alimenta no sólo el cuerpo, también el espíritu”

Enfoque: “Mediante nuestro hacer y nuestro arte generamos procesos de economía comunitaria sostenible”

Nuestro enfoque innovador se refleja en la implementación de sistemas de Agro Acuicultura Integrada, reconociendo los bosques como fuente esencial de alimentos y reviviendo la práctica del trueque para transacciones. A través de procesos ambientales, sociales y económicos sostenibles, buscamos no solo preservar la riqueza cultural, sino también fomentar el desarrollo integral de nuestras comunidades.

Despensa de la Sierra no solo representa un comercio, sino un compromiso arraigado con la tierra y sus habitantes. Nos enorgullece ser arquitectos de un cambio positivo, donde la enseñanza en Swaka se convierte en un faro de conocimiento para las generaciones venideras. Juntos, trazamos un camino hacia la armonía entre la tradición ancestral y la innovación, construyendo un futuro sostenible para la Sierra Nevada de Santa Marta.

Visión

Nuestra visión de desarrollo es mantener el equilibrio entre respetar y conservar la madre tierra y al mismo tiempo satisfacer las necesidades básicas de la comunidad haciendo uso de los recursos de nuestro entorno.

Pasión

En nuestra Despensa de la Sierra, nos fascina y enorgullece lo que hacemos. Esta pasión y nuestros conocimientos nos permiten generar impacto positivo en nuestra cultura y comunidades y nos motiva a superarnos día a día.

Principios

“Producimos siguiendo las tradiciones ancestrales y culturales Arhuacas, que son fruto de la historia de resistencia del legado ancestral, del conocimiento sobre los bosques, los ríos y los cerros”

  • Manejo de cultivos menos invasivos al entorno
  • Diversificación
  • Aprovechamiento de los ecosistemas locales
  • Reciclado de materia orgánica
  • Gestión integrada y uso conjunto del conocimiento local tradicional
  • Valorización nuestras semillas
  • Generación de redes de trabajo e impulso de nuevos emprendimientos
  • Trabajamos en economías colaborativas conservando nuestra cultura y tradición ancestral

Swaka: Un lugar para pensar 

En el Centro de enseñanza Swaka, “espacio para pensar”, con el propósito de rescatar las formas  tradicionales de cultivo, resaltando las tradiciones asociadas a la memoria agro- alimentaria, al territorio con ente vivo y cambiante y al saber ancestral.

En el corazón de nuestra labor se encuentra Swaka, ubicado en el municipio de Pueblo Bello, César. Desde este epicentro, extendemos nuestra influencia hacia las elevadas zonas del Resguardo Arhuaco, cuya riqueza cultural y natural nos impulsa a preservar y promover. Es un orgullo destacar que la mayoría de nuestro equipo es indígena Arhuaco, enraizando nuestras acciones en la autenticidad y conocimiento ancestral.

Colaboramos estrechamente con la Universidad Nacional, sede La Paz, y el Centro Agora de la comunidad de Nabusimake, fortaleciendo alianzas para impulsar iniciativas conjuntas. En Swaka, hemos establecido fructíferas colaboraciones con la Universidad de Cartagena, dedicándonos al análisis de la presencia de metales en nuestras materias primas. Este enfoque refleja nuestro compromiso con la calidad y sostenibilidad de nuestros productos.

Además, abrimos las puertas de Swaka a estudiantes de diversas universidades, ofreciendo un espacio para desarrollar tesis o pasantías. Este intercambio académico no solo enriquece el conocimiento en nuestro campo, sino que también permite que la academia impacte de manera positiva en nuestro quehacer diario.

Así, a través de alianzas estratégicas y colaboraciones educativas, Despensa de la Sierra continúa trazando un camino integral hacia la preservación cultural y el desarrollo sostenible en la Sierra Nevada de Santa Marta.

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TEJIENDO TRADICIÓN, TEJIENDO CULTURA: Las primeras puntadas y la simbología del tejido de la mochila Arhuaca

Orígenes y significado

Cuenta la leyenda que al inicio de todo lo material que existe, predominaba la oscuridad y en ella existíamos como energía o espíritu, sin cuerpos físicos, y fue en ese estado que se aprendió el tejido que aún hoy se conserva.

La explicación de los inicios de la mochila como prenda y elemento estructural de la cultura Arhuaca está inserta agradablemente en mitos, leyendas y saberes que circulan por generaciones en la comunidad indígena Iku. La mochila es un elemento diferenciador de sentido en tiempo y espacio entre hombres y mujeres; es una actividad ritual a cargo de las mujeres, y en ellas, más que un tejido elaborado con las manos, se plasman sus vivencias, pesares y alegrías. De esta manera, una mochila es el símbolo de la vida, de su origen y de su devenir en el mundo.

Arhuacas tejidas usando lana de oveja

El hacer mochilas es una tarea cargada de espiritualidad; es por eso que todo tiene un proceso y un tiempo adecuado. Por ejemplo, para empezar a tejer, a las niñas se les otorga un conocimiento y todo un ritual para entender desde las puntadas todos los escalones de la vida. El proceso de elaboración comprende una parte espiritual y una parte de trabajo manual. El trabajo espiritual es un permiso que entrega el Mamo cuando la niña empieza a ver y a practicar el tejido siguiendo el ejemplo de la madre. Cuando las niñas están en este proceso, se habla de un aprendizaje de vida, porque tejer mochila significa vida «hacer vida». Una vez realizados los rituales, las niñas pueden empezar a hacer los dibujos guiadas por la mamá. El trabajo manual comprende una serie de etapas:

  1. La esquila de las ovejas, trabajo realizado tanto por hombres como por mujeres.
  2. Lavado y secado de la lana, se hace para mejorar la calidad de la lana.
  3. Escarmenado, que corresponde a la separación de las fibras para seleccionar la lana de mejor calidad.
  4. Hilado, procesos de unión de fibras para crear hilos.
  5. Corchado, consiste en corchar o unir dos hilos que serán utilizados para tejer.

Estas actividades son formadoras de comunidad y constituyen una riqueza invaluable para el bienestar social de la cultura.

Las primeras puntadas, el tejido como forma de reivindicación

Nuestra tradición Arhuaca nos habla de la primera guati (mujer) que dio inicio al tejido de la mochila Arhuaca. Su nombre era Ati Nawoba. Se dice que, estando ella en una profunda reflexión acerca de su conducta, quedó encantada al observar a una araña construir su casa.

La forma tan magistral en que entrelazaba sus hilos, dándole forma a un tejido precioso. De esta manera, fue como ella decidió imitar esta manera de tejer; es ahí donde nació en ella la inspiración para dar inicio al tejido de la primera mochila Arhuaca. Los primeros materiales que utilizó fueron: algodón, kanunka, siunka y bechu o fique. Poco a poco fue perfeccionando la técnica y enseñando a los miembros de la comunidad la manera en que lo hacía. De ese modo, dejó plasmadas ahí sus ideas, pensamientos, energía y sentimientos.

En cada puntada del tejido de las mochilas, se reflejan los grandes temas que incumben a una comunidad profundamente respetuosa por la naturaleza, su relación con los antepasados, las relaciones cosmogónicas y cosmológicas sobre la existencia en el universo. De igual manera, el tejer mochila es un acto social propio de la comunidad que simboliza el origen de la vida. Una mochila Arhuaca simboliza la vida, su origen y su devenir en el mundo. Cuando compras una mochila, no compras simplemente un objeto; te estás llevando una historia y los reflejos culturales de una de las comunidades indígenas autóctonas de Colombia, los Arhuacos o Iku.

TEJIENDO TRADICIÓN, TEJIENDO CULTURA. Cuando se inicia un tejido, cada línea y cada puntada cuentan una historia:

 «Tejer una mochila son actos formadores de comunidad y constituyen una riqueza invaluable para el bienestar y la cohesión social de la cultura».

 En cada puntada del tejido de las mochilas, se escribe el pensamiento; es eso lo que enseñan los mayores. Es por eso que debe hacerse con respeto, en armonía y en sus tiempos. De esta manera, en el tejido, formado por nudos, se reflejan los grandes temas que incumben a una comunidad profundamente respetuosa por la naturaleza.

En el tejido, también, se guarda la relación con los antepasados, las creencias cosmogónicas y cosmológicas sobre la existencia en el universo.

“Mientras las palabras, al ser dichas, se suspenden en el aire por unos segundos y luego se desvanecen, las puntadas quedan grabadas. Las manos no solo entrelazan lana, sino que en ese ir y venir de la aguja va quedando la huella de lo dicho. Por eso, tejer es una manera de dialogar, de resolver conflictos; es el acto también de convivir y de recrear, de construir pensamiento e historias; es decir, es hacer comunidad.»

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La ironía de llamar «tradicional» a las mochilas tejidas en lana, El origen: Nabowa y las leyendas de las abuelas

“Ati Nabowa era una mujer muy sabia; conocía los secretos de la naturaleza y vivía en completa armonía con ella. Le gustaba observar con gran detenimiento el tejido del Yuru, la manera en que amontonaba ramas hasta formar sus magníficos nidos. Nabowa era una amante de la naturaleza y, por ello, pasaba sus días observando y aprendiendo de ella.

Cuenta la historia que un día, mientras reflexionaba en su cuarto, observó cómo una araña elaboraba su tela, los patrones que dibujaba con mucha dedicación. Mientras la observaba, decidió copiarlo. Algunas abuelas aseguran que Nabowa entrelazó los primeros hilos que se convirtieron en la primera mochila, utilizando hilos de oro. Otras, por otro lado, aseguran que, más bien, copiando a los yurus y a las arañas, usó los bejucos de los árboles, creando así la primera mochila. La dualidad en las versiones mantiene viva la leyenda de Nabowa y la evolución artesanal de las mochilas, que hoy llamamos «tradicionales», pero que en su origen estaban tejidas con la inspiración directa de la naturaleza.”

Así nos han relatado nuestras abuelas la historia del origen de la mochila. Además, en los relatos se menciona que los primeros materiales que utilizó fueron algodón, kanunka, siunka y bechu o fique. Poco a poco, fue perfeccionando la técnica y enseñando a los miembros de la comunidad la manera en que lo hacía. De este modo, dejó plasmadas ahí sus ideas, pensamientos, energía y sentimientos. La mochila, más allá de ser un simple objeto, se convirtió en un portador de la sabiduría de Nabowa y en un símbolo de la conexión entre la comunidad y la naturaleza.

“Cuando decimos mochilas o tutu suponemos que  son las de fiques,algodón, las de bejucos”

La lana de oveja y la mochila arhuaca

La lana de oveja, extraída del vellón de estos animales, representa una fibra natural que ha sido tejida desde tiempos antiguos. Fue una de las primeras fibras de origen animal que se incorporaron al arte del tejido. La introducción de ovejas a nuestro país coincidió con la llegada de los primeros conquistadores, marcando así la introducción de nuevas prácticas asociadas a este animal.

Mochilas Arhuacas tejidas en lana de oveja

El tejido con lana de oveja es una práctica extendida en diversas partes del mundo, utilizándose para confeccionar abrigos, tapetes, bufandas, entre otros productos. Con la llegada de estos animales a nuestros territorios, la lana fue acogida y las mochilas, que hasta ese momento se elaboraban principalmente con fibras vegetales como el fique, experimentaron un cambio al empezar a confeccionarse con lana. Este cambio no solo representó una adaptación a nuevos materiales, sino también una integración de nuevas técnicas y estilos en la artesanía de las mochilas, fusionando las tradiciones preexistentes con las influencias introducidas por la presencia de las ovejas.

La ironía de llamar «tradicional» a las mochilas tejidas en lana:La mochila  de Lana

La lana de oveja ha sido utilizada desde entonces para la elaboración de las mochilas arhuacas, desplazando otros materiales como el algodón o el fique. Sin embargo, al cuestionarnos sobre si una mochila elaborada en lana puede considerarse tradicional, la respuesta puede variar. Es importante recalcar que lo tradicional de estas prendas se aleja por completo del material en sí; lo tradicional radica en la simbología y en las manos que las elaboran. Cada punto en el tejido representa nuestra cultura, pensamiento y cosmogonía, siendo un fiel reflejo de nuestra tradición. La esencia de la mochila arhuaca trasciende el tipo de fibra utilizada, arraigándose profundamente en la habilidad artesanal y en el significado cultural que estas prendas llevan consigo.

“La mochila arhuaca va más allá de ser simplemente un material; está intrínsecamente ligada a nosotras, las mujeres iku. Es la representación palpable de nuestras vivencias, y son nuestras manos y pensamientos las que transforman esos hilos en tradición y cultura. A lo largo del tiempo, estas mochilas se han convertido en nuestras maestras, siendo nuestras puntadas nuestra forma de enseñar y de vivir. Cada hilo entrelazado cuenta una historia, llevando consigo no solo la habilidad artesanal, sino también el legado de generaciones anteriores. La mochila arhuaca es, por ende, un vínculo tangible con nuestra identidad y una expresión viva de nuestra herencia cultural.” Sama

Hemos evidenciado que, aunque la lana no sea un material propio de nuestra comunidad, nos ha acompañado a lo largo de muchos años y se ha vinculado a nuestras prácticas ancestrales. Sin embargo, también hemos dejado claro que, al hablar de mochilas, el concepto de tradición se aleja por completo del material en que se elabora.

Las mochilas son tradicionales y forman parte intrínseca de nuestro ser. La mochila trasciende la categoría de una simple prenda o material; es cultura, es tradición. Cada hilo entrelazado, cada punto tejido representa más que un simple adorno, encapsula la riqueza de nuestra historia, nuestro pensamiento y nuestra identidad cultural.

 La mochila, en su esencia, es portadora de la herencia de nuestra comunidad y un símbolo perdurable de nuestra conexión con la tradición.

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Las Lagunas Sagradas de la Sierra Nevada de Santa Marta: Guardianas de Vida y Espiritualidad

Las Lagunas Sagradas de la Sierra Nevada de Santa Marta: Guardianas de Vida y Espiritualidad

En las cimas imponentes de la Sierra Nevada de Santa Marta, Colombia, resguardadas entre grandes elevaciones, yacen tesoros naturales de incomparable belleza: las lagunas sagradas. Más allá de su impactante escenario, estas lagunas desempeñan un papel crucial en la ecología y la vida cotidiana de la región, y su preservación es esencial para las generaciones presentes y futuras.

Estos cuerpos de agua, envueltos en misticismo y arraigados en la cultura indígena, son mucho más que simples maravillas naturales. Son oasis de biodiversidad, albergando especies únicas adaptadas a las condiciones específicas de estas altitudes. Su rica diversidad biológica contribuye no solo al equilibrio del ecosistema local, sino también a la vida cotidiana de las comunidades circundantes.

“Para los Arhuacos las lagunas son símbolo de vida, de fertilidad, a ellas se les rinde pagamentos como muestra de agradecimiento por la vida y el desarrollo armónico de la misma.”

Las comunidades locales dependen directamente de ellas para obtener agua potable y para la irrigación de sus cultivos. La seguridad hídrica de estas regiones está intrínsecamente vinculada a la preservación de estas lagunas, cuyo cuidado adecuado es esencial para mantener el suministro de agua constante y de calidad.

Para las comunidades indígenas que han habitado estas tierras durante siglos, estas lagunas tienen un significado espiritual profundo. Son consideradas lugares sagrados, centros de rituales y ceremonias que honran la conexión entre la naturaleza y la vida humana. Preservar estas lagunas no solo es una cuestión de conservación ambiental, sino también de respeto y preservación de la rica herencia cultural de estas comunidades.

“Para algunas de las comunidades que habitan la sierra las lagunas son asociadas a la madre Nabowa, madre de todas las lagunas y símbolo de fertilidad”

La importancia de cuidar estas lagunas sagradas es innegable. La conservación de la biodiversidad única, la seguridad hídrica y el respeto a la cultura indígena son razones imperativas para actuar con responsabilidad hacia estos ecosistemas.

Para lograr esto, es crucial implementar programas de educación ambiental que aumenten la conciencia sobre la importancia de las lagunas y la necesidad de conservarlas. Además, la gestión sostenible del agua, evitando la contaminación y el uso excesivo, es esencial para garantizar la preservación a largo plazo de estos recursos naturales.

La participación de las comunidades locales en la toma de decisiones sobre la gestión y conservación de las lagunas es igualmente fundamental. Su conexión directa con estos lugares sagrados les confiere una perspectiva invaluable y les permite desempeñar un papel activo en la protección de estos tesoros naturales.

Como miembros de esta comunidad asumimos como parte de nuestra responsabilidades el cuidado y la preservación de nuestras fuentes hídricas, recordando el valor cultural que tienen, y el cual hemos conservado durante muchas generaciones. Cuidar de estas lagunas es más que una responsabilidad; es un compromiso con la vida y la diversidad que nos rodea.       

Somos indígenas Arhuacos, nuestro centro de acción está en Swaka, Comunidad de Jimain Sierra Nevada de Santa Marta/Cesar

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